Coronavirus: curas falsas en el brote mortal de América Latina


América Latina está luchando contra algunos de los brotes de coronavirus más devastadores del mundo, y también se enfrenta al flagelo de las curas falsas y los tratamientos no probados promovidos en las redes sociales en toda la región.

 

En la semana en que el presidente brasileño Jair Bolsonaro dio positivo por Covid-19, hemos desmentido algunas de estas afirmaciones engañosas.

Un video de Bolsonaro tomando el medicamento hidroxicloroquina como tratamiento para su enfermedad ha registrado seis millones de visitas en Facebook.

Hemos investigado previamente la controversia en torno al medicamento y la falta de evidencia de su efectividad en el tratamiento de pacientes con Covid-19.

Aunque admitió que la droga no había sido probada científicamente, Bolsonaro dijo «con toda certeza» que le estaba funcionando y que se sentía mejor.

El medicamento contra la malaria recibió atención mundial cuando el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, lo aprobó como medida preventiva, lo tomó él mismo por un tiempo , y como tratamiento para la enfermedad.

Cuentas de Facebook falsas de Brasil

Esta semana, Facebook eliminó lo que describió como una red de cuentas falsas vinculadas a empleados del gobierno del presidente Bolsonaro, así como a los hijos del presidente Eduardo y Flávio.

Estas cuentas habían promovido noticias engañosas y falsas sobre el coronavirus, como afirmar la efectividad de la hidroxicloroquina como tratamiento, y que la pandemia de Covid-19 estaba siendo exagerada.

Flávio Bolsonaro, un senador brasileño, dijo que era posible encontrar miles de perfiles que apoyaban al gobierno de Bolsonaro y que él sabía «todos son libres e independientes».

Una de las cuentas eliminadas de Instagram, llamada @bolsonaronewsss, se ejecutó de forma anónima, pero los investigadores del grupo de expertos internacional Atlantic Council encontraron información de registro en la página que confirmaba que estaba vinculada al asesor especial de Bolsonaro, Tercio Arnaud.

La BBC ha intentado ponerse en contacto con Tercio Arnaud para obtener comentarios, pero no ha recibido una respuesta.

«La polarización política aquí en Brasil ha capturado el debate sobre la pandemia», dice Sérgio Lüdtke, editor de Comprova, un proyecto brasileño de verificación de hechos.

Él dice que los partidarios del presidente Bolsonaro han adoptado ciertos temas en línea, incluida la defensa de la efectividad de medicamentos no probados como la hidroxicloroquina.

Comprova ha estado verificando afirmaciones ampliamente compartidas en las redes sociales y aplicaciones de mensajería sobre la pandemia. Cuatro de cada diez de estos controles desde finales de marzo estaban relacionados de alguna manera con tratamientos farmacológicos no probados.

La ‘cura milagrosa’ falsa no ha sido aprobada

A fines de junio, una publicación de Facebook afirmó: «El Ministerio de Salud de Bolivia aprobó el uso de dióxido de cloro». La publicación se ha compartido miles de veces en América Latina.

Pero el mensaje es falso y el gobierno boliviano lo niega oficialmente.

El dióxido de cloro es un agente blanqueador que se encuentra en una sustancia que dice curar una variedad de enfermedades que a menudo se anuncian como «suplemento mineral milagroso» o MMS. ‘ No hay evidencia de que funcione y las autoridades de salud dicen que es potencialmente dañino.

No tiene que buscar mucho para que se promocione en las redes sociales. Encontramos grupos de Facebook creados en los últimos dos o tres meses en Perú, Bolivia, Colombia y Argentina, con miles de seguidores que promocionan o incluso afirman vender MMS.

Las autoridades regionales han visto un número creciente de intoxicaciones debido al uso indebido de productos químicos utilizados como desinfectantes, dice la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

El cuerpo dice que incluso ha habido casos de profesionales de la salud que promueven el uso de la solución de dióxido de cloro.

En junio, un médico en Perú a cargo de la respuesta Covid-19 de su región fue despedido, luego de pedir que se distribuyera dióxido de cloro a todas las personas con síntomas de coronavirus .

Droga no probada que se vende ampliamente en América Latina

Ha aumentado el interés en América Latina por un medicamento llamado ivermectina, aprobado para su uso contra gusanos parásitos, para tratar o prevenir el coronavirus, a pesar de la falta de evidencia.

Un video publicado por una cuenta boliviana llamada «Ivermectina puede salvarlo de Covid-19» con un pastor mexicano, se ha compartido 285,000 veces y continúa circulando en Facebook.

 

Junto con muchos otros medicamentos, la efectividad de la ivermectina contra Covid se está evaluando en ensayos clínicos.

Pero la OPS ha dicho que hasta el momento los estudios «tenían un alto riesgo de sesgo, muy poca certeza de la evidencia y que la evidencia existente es insuficiente para llegar a una conclusión sobre los beneficios y los daños».

Ivermectin «se está utilizando incorrectamente para el tratamiento de Covid-19», dice la OPS, «sin ninguna evidencia científica de su eficacia y seguridad para el tratamiento de esta enfermedad».

A pesar de esto, los funcionarios de salud en Perú, Bolivia y partes de Brasil han respaldado y administrado el medicamento, y se ha vendido ampliamente.

«En el caso de la ivermectina, todos los rincones se han cortado», dice el Dr. Carlos Chaccour, profesor asistente de investigación en el Instituto de Salud Global de Barcelona.

«Una combinación de médicos y gobiernos legítimamente desesperados por ayudar», dice, «además de la abundancia particular de ivermectina en América Latina, ayuda a explicar por qué la droga ha sido tan popular».

También se han emitido advertencias sobre los riesgos de una versión del medicamento diseñada para animales, no humanos, que podría causar daños graves, que se vende en el mercado negro.

Preocupaciones sobre la automedicación

Es una fuente constante de preocupación para las autoridades de salud pública en América Latina que se estén dando malos consejos al público para automedicarse con tratamientos no probados en las redes sociales y tradicionales.

Las personas de toda la región también se enfrentan a mensajes aparentemente contradictorios de fuentes oficiales.

A medida que los países latinoamericanos se enfrentan a una amenaza creciente de la pandemia, y con la desesperación cada vez mayor por el creciente número de muertos, tal vez no sea sorprendente que la demanda de «curas milagrosas» y remedios simples de «hágalo usted mismo» haya sido tan alta.

Estas afirmaciones aparecen no solo en grupos marginales de redes sociales sino también, en algunos casos, en los principales medios de comunicación nacionales.

 

Author: Mauricio Di domenica

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